Nov 292016
 

By James Petras, 99GetSmart

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Left-wing academics, writers and journalists have written tendentious articles where they manage to transform reactionary political leaders into working class heroes and present their dreadful policies as progressive advances.

Recently, leftist pundits throughout US and Latin America have plagued the reading public with gross distortions of historical events contributing, in their own way, to the demise of the left and the rise of the right.

The leading international figures in this deceptive left-wing punditry include the famous Noam Chomsky, once eulogized by the New York Times (NYT) as ‘America’s most important public intellectual’. Such effusion is not surprising: Professor Chomsky and the NYT both supported the presidential candidacy of the warmongering Hillary Clinton, the perpetrator of seven wars that uprooted 20 million people from Syria, Libya, Afghanistan, Iraq, Yemen, sub-Sahara Africa (Is this any different from Stalin in the ‘30s?) and author/supporter of numerous coups and attempted ‘regime changes’ in Brazil, Honduras, Venezuela, Paraguay and Ukraine.

The same MIT intellectual turned his prestige-laden ire on the authors of the definitive critique of the pro-Israel lobby (The Israel Lobby and US Foreign Policy, Professors John Mearsheimer and Stephen Walt (2007)) and slandered the most effective activist group against Israeli colonial land grabbers – the Boycott, Divestment and Sanctions movement (BDS). So much for America’s most ‘prominent intellectual’ – a crypto-warmonger, who not only supported the candidacy of the blood-gorged war goddess Clinton, but has become a leader of the post-election propaganda and ‘regime change’ campaign to overthrow the buffoonish President-Elect Donald Trump. Chomsky’s diatribe against Trump claimed nothing less than the world now faced the gravest danger in all its history with the election of the real estate-casino King Donald. Noam deftly papered over his defeated candidate Hillary’s vow to unleash possible nuclear war by shooting down Russian planes over Syria – in opposition to Trump’s reasoned proposal to work with Putin in ending the brutal war in Syria.

There are different versions of the ‘leftist’-imperial-collaborator apologist Chomsky throughout Latin America. One is Emir Sader.

Emir Sader, professor of Political Science at the University of Rio de Janeiro and author of the book celebrating the first ‘workers’ President of Brazil, Lula DaSilva (Without Fear of Being Happy: Lula, The Workers Party and Brazil(1991)) is a frequent contributor to the leading ‘progressive’ daily newspapers throughout Latin America, including La Jornada of Mexico, as well as the influential bi-monthly The New Left Review in Great Britain.

Lula
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Needless to say, Sader never cited any inconvenient facts when praising the leadership of Lula Da Silva and Dilma Rousseff, Brazil’s last two elected presidents from the Workers Party. For example, Sader omitted the fact that President Da Silva implemented an IMF-mandated austerity program upon taking office. He tiptoed around the Wall Street Bankers’ awarding Lula a “Man of the Year” prize. Professor Sader forgot to cite the abrupt drop in farmland expropriations (guaranteed under Brazil’s Constitution) for rural landless workers movement (MST) – leaving hundreds of thousands of landless peasant families under thin plastic tents. His ‘Worker President’ Lula appointed neo-liberal economists and central bank directors to his cabinet. Lula supported the interests of big agro-business, big oil and big mining oligarchs who slashed and burned the Amazon rain forest murdering indigenous leaders, peasants and ecologists who resisted the devastation and displacement.

Sader lauded, as ‘generous’, the monthly ‘food baskets’, equivalent to $60 dollars, which the local Workers Party operative passed out to about 30 million destitute families to create a rural client-base. Sader and his string of leftist followers in North and South America, England and France never attacked the high level bribery, fraud and corruption linking Workers Party leaders to construction multi-nationals and Petrobras, the state oil company and billions of state contracts.

Sader and his international acolytes celebrated Brazil’s ascent to world power as a member of the BRICS (Brazil, Russia, India, China and South Africa) with Lula as a leader in bringing the poor into the ‘middle class’. He never stopped to analyze how Lula managed to balance the interests of the IMF, Wall Street, agro-business, bankers while enticing a huge voting majority among the poor and workers.

Lula’s ‘miracle’ was a temporary mirage, its reality evident to only a few critics who pointed to the reliance on a prolong commodity export boom. The business elites backed Lula because of state subsidies and tax incentives. Hundreds of right-wing Congress people and cabinet members jumped on the Workers Party bandwagon to enjoy the payola payoffs from contractors. But by the end of Lula’s eight year term, exports of primary commodities to China sharply declined, commodity prices collapsed and the business elites and bankers turned their backs on the ‘Worker President’ as they looked for a new regime to rescue them by sacrificing the poor.

The rest of the story is well known: Former PT allies launched corruption investigations to pull down the PT government. Twice-elected President Dilma Rouseff was impeached in a bizarre legislative coup, orchestrated by a corrupt PT ally from a right-wing party, Congressional head Eduardo Cunhal; Rouseff’s corrupt Vice President Temer took over and Lula was indicted for corruption by right-wing prosecutors appointed by the PT. The House of Cards in Brasilia became a grotesque comic opera with all the major players waltzing in and out of jail (except the impeached Rouseff).

But Professor Sader did not looked back in contemplation, let alone class analysis, at the 13 years of Worker Party power in coalition with the worst of Brazil’s crooks. Instead, he bellowed that Lula’s former allies, the corrupt politicians from the right-wing parties, had unjustly ousted the PT. These ‘traitors’ were the same politicians that Professor Sader embraced as ‘strategic allies’ from 2003 to 2014. Any serious observer could understand why Lula’s was first embraced and then divorced by the financial elite – for its own class interest.

Lula and Dilma’s ‘Three-Cornered Ménage’ with Bankers

Contrary to Sader’s PT propaganda and the predictably ill-informed kudos of Chomsky, et al, the Workers Party policies benefited the banks and the agro-business elites above all others, to the detriment of the popular movements and the Brazilian people. Brazilian investment bank revenues rose from $200 million dollars in 2004 to $1.6 billion dollars in 2007 and remained close to the peak until the commodity crash reduced bank revenues drastically. Likewise, the financial speculators and corporate monopolies took part in the capitalist bonanza under Presidents Lula and Dilma. Merger and acquisitions (M&As) rose from $40 billion in 2007 to $140 billion in 2010 but then sharply declined with the drop in world commodity prices down to $25 billion in 2015. The banks made billions of dollars in management fees for arranging the M&A’s over the eight-year period (2007-2015).

The Fall of Banking Revenues and the Rise of Corporate Activists

If we examine Brazilian merger and acquisitions activity and investment bank revenues, one sees a close correlation with the rise and fall of the PT regime. In other words, when the bankers, speculators and monopolists flourished under the PT policies, they supported the government of Lula and Dilma. When the export agro-mining commodity boom collapsed, slashing profits, management fees and interest, the financial sector immediately mobilized their right-wing allies in congress, allied prosecutors and judges and successfully pushed for Dilma’s impeachment, Lula’s indictment, the arrest of former PT allies and the appointment of Vice President Temer to the Presidency.

With the recession fully underway, the business and banking elite demanded large-scale, long-term cuts in public expenditures, slashing budgets for the poor, education, health, housing and pensions, severe wage reduction and a sharp limit on consumer credit. At the same time they pushed through the privatization of the multi-billion dollar petroleum industry (Petrobras) and related state industries, as well as public ports, airlines and airfields, highways and whatever else among Brazil’s public jewels could compensate for their drop in investment bank revenues and management fees for M&As.

For the finance sector, Lula and Dilma’s main crime lay in their reluctance to impose the brutal ‘new austerity policies’ fast enough or totally privatize public enterprises, reverse subsidies to the destitute, freeze wages and slash social budgets for the next two decades.

As soon as the economic elite successfully ousted President Dilma Rousseff through a legislative ‘coup’, their newly enthroned (Vice) President Michel Temer rose to the task: He immediately announced the privatization of Petrobras and froze health and educational budget for the next twenty years. Instead of recognizing the true nature of the ruling class interests behind the coup against Dilma and the arrest of Lula, the PT party hacks and writers denounced political ‘plotters’ and “traitors” and imperialist agents … puppets who were only following orders from the banking and export elite.

After the fall of Dilma and faced with resounding defeats in the 2016 municipal elections wiping out almost all of the PT big city mayors and city officials, Lula finally called for a ‘Left Front’ – fifteen years after having pursued an allied bankers’ front!

Reflections on a Debacle

What stands out is how pro-PT intellectuals and writers have failed to understand that the party’s vulnerability, opportunism and corruption were present early on and reflected the class composition, policy decisions and lack of ethical principles among the PT leadership. Wide-eyed and seduced at their warm reception at PT functions and international conferences, the ill-informed US, Canadian and European intellectuals understood nothing about the real structural and strategic flaws within the party and instead published hundreds of shallow ‘puff pieces’ about Lula’s poverty reduction, minimum wage increases, and consumer credit – ignoring the real nature of class power in Brazil.

Apparently, they threw out two centuries of even the most basic grammar school level history lessons describing the cyclical boom and bust nature of commodity export economies. They ignored a half-century of left-right ‘populist front’ governments, which collapsed into coups once bourgeois support was withdrawn – and instead whined about ‘betrayals’ – as if the elite were capable of anything else.

The fundamental problem was not the stratospheric intellectual pronouncements – the key was the economic and political strategies and policies under Lula and Dilma

The PT Presidents failed to diversify the economy, institute an industrial program, impose content regulations on foreign producers, nationalize the banks and monopolies, prosecute corrupt political officials (including PT leaders) and stop the practice of funding political campaigns through kick-back rewards for rotten deals with construction contractor-cronies.

Once in power, the PT ran expensive campaigns with heavy mass media saturation, while rejecting their own twenty years of effective class struggle that had built the political party with a strong working class cadre.

By the time it was elected to the presidency, the PT membership had shifted dramatically – from workers to middle class professionals. By 2002, 70% of active party members were professionals. They formed the leadership base running for office, designed the new strategies and forged new allies.

The PT discarded its popular class allies in order to gain short-term capitalist alliances based on the export commodity boom economy. During the height of the ‘boom’ they managed to satisfy the bankers and stockbrokers, while providing some subsidies to workers and the poor. When the budgets and the boom economy crashed, the business allies turned against the PT. Meanwhile, the PT had also lost its mass base, which was experiencing double-digit unemployment. The once reliable PT voters knew that, while they suffered, some of their ‘Workers Party’ leaders had become millionaires through corruption and were living in ‘soap-opera’-style luxury. They could imagine them consulting their gold Rolex watches so not to miss an appointment with the corrupt contractors…

Lacking critical and knowledgeable advisers, depending on allies and ministers from the capitalist elite, abandoning the politics of class struggle, and failing to implement any national industrial strategy – including the most basic processing of Brazil’s agro-mineral products, the Left disintegrated losing Latin America’s historic best opportunity to build a workers’ and peasant government from below.

The fiasco of left intellectuals and politicos is not confined to the case of Brazil. The same capitulation to the hard-right keeps happening: In the US, France, England, Greece and Portugal, there were the Bernie Sanders, Noam Chomskys and a small army of left journalists and identity activists rushing to support the candidacy of Hillary Clinton — the most bellicose imperial politician in recent memory. Despite her record of supporting or launching seven wars, creating twenty-million refugees and over one million deaths, despite her reckless advocacy of nuclear war with Russia over Syria, the self-declared ‘anti-fascists’ joined hands to support a recidivist catastrophe-candidate, whose only real success would be her million-dollar speeches before the financial elite and speculators! But then again, the famously furious Greek Left voted for Syriza’s Alexis Tsipras who then imposed history’s worst peacetime austerity program on the people of Greece. It must console Lula and Dilma to know they have plenty of company among the left politicians who speak to the workers and work for the bankers.

James Petras is author of  The End of the Republic and the Delusion of EmpireExtractive Imperialism in the Americas: Capitalism’s New Frontier (with Henry Veltmeyer), and The Politics of Empire: The US, Israel and the Middle EastRead other articles by James, or visit James’s website.

 

Mar 022016
 

By Mihalis Nevradakis, 99GetSmart

Dear listeners and friends,
paulcraigroberts2-300x180This week on Dialogos Radio, the Dialogos Interview Series will feature an exclusive interview with author, columnist, former Wall Street Journal editor, and former undersecretary of the United States Treasury Paul Craig Roberts.

Dr. Roberts will share with us his thoughts and analysis of the economic situation in Greece and his views regarding a potential “grexit,” while also speaking to us about neoliberal economic policies on a global scale, geopolitical developments in the Middle East and Russia, United States foreign policy, and the upcoming presidential elections in the United States. This is a highly relevant and timely interview that you will not want to miss!

In addition to this interview, we will feature our commentary of the week segment, plus some great Greek music!

Tune in this week all across Dialogos Radio’s global broadcast network. For more details and our full broadcast schedule, visit http://dialogosmedia.org/?p=6020.

Best,

Dialogos Radio & Media

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Αγαπητοί ακροατές και φίλοι,

Αυτή την εβδομάδα στην εκπομπή μας, θα παρουσιάσουμε αποκλειστική συνέντευξη με τον συγγραφέα, αρθρογράφο, οικονομολόγο, πρώην συντάκτη της εφημερίδας Wall Street Journal και πρώην υφυπουργό οικονομικών των Ηνωμένων Πολιτειών Paul Craig Roberts.

Ο κ. Roberts θα μας προσφέρει την δική του ανάλυση για την τρέχουσα οικονομική και πολιτική κατάσταση στην Ελλάδα, τις απόψεις του για την παραμονή ή μη της Ελλάδας στην Ευρωζώνη και στην Ευρωπαϊκή Ένωση, ενώ επίσης θα μας μιλήσει για την εξάπλωση του νεοφιλελευθερισμού και τις επιπτώσεις του σε παγκόσμια κλίμακα, για την εξωτερική πολιτική των Ηνωμένων Πολιτειών και του ΝΑΤΟ και την εμπλοκή τους στην περιοχή της Μέσης Ανατολής και της Ρωσίας, και για τις επερχόμενες προεδρικές εκλογές των ΗΠΑ. Αυτή είναι μία ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα και επίκαιρη συνέντευξη που δεν θα θέλετε να χάσετε!

Επίσης, μην χάσετε και αυτή την εβδομάδα τον καθιερωμένο μας σχολιασμό, για την επικείμενη τηλεοπτική αδειοδότηση που έχει προαναγγείλει η κυβέρνηση του ΣΥΡΙΖΑ.

Συντονιστείτε αυτή την εβδομάδα σε όλο το παγκόσμιο δίκτυο του «Διάλογος». Για περισσότερες πληροφορίες και το πλήρες πρόγραμμα μεταδόσεων μας, μπείτε στην ιστοσελίδα http://dialogosmedia.org/?p=6023.

Φιλικά,

Διάλογος Radio & Media

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Feb 212016
 

By James Petras, 99GetSmart

argentina-mapIntroduction

The class struggle from above found its most intense, comprehensive and retrograde expression in Argentina, with the election of Mauricio Macri (December 2015). During the first two months in office, through the arbitrary assumption of emergency powers, he reversed, by decree, a multitude of progressive socio-economic policies passed over the previous decade and sought to purge public institutions of independent voices.

Facing a hostile majority in Congress, he seized legislative powers and proceeded to name two Supreme Court judges in violation of the Constitution.

President Macri purged all the Ministries and agencies of perceived critics and appointees of the previous government and replaced those officials with loyalist neoliberal functionaries. Popular movement leaders were jailed, and former Cabinet members were prosecuted.

Parallel to the reconfiguration of the state, President Macri launched a neoliberal counter-revolution: a 40% devaluation which raised prices of the basic canasta over 30%; the termination of an export tax for all agro-mineral exporters (except soya farmers); a salary and wage cap 20% below the rise in the cost of living; a 400% increase in electrical bills and a 200% increase in transport; large scale firing of public and private employees; strike breaking using rubber bullets; preparations for large scale privatizations of strategic economic sectors; a 6.5 billion dollar payout to vulture-fund debt holders and speculators – a 1000% return – while contracting new debts.

President Macri’s high intensity class warfare is intended to reverse, the social welfare and progressive policies implemented by the Kirchner regimes over the past 12 years (2003-2015).

President Macri has launched a virulent new version of the class struggle from above, following a long-term neo-liberal cyclical pattern which has witnessed:

  1. Authoritarian military rule (1966-1972) accompanied by intense class struggle from below followed by democratic elections (1973-1976).
  2. Military dictatorship and intense class struggle from above (1976-1982) resulting in the murder of 30.000 workers.
  3. A negotiated transition to electoral politics (1983)a hyper inflationary crises and the deepening of neo-liberalism (1989-2000).
  4. Crises and collapse of neoliberalism and insurrectionary class struggle from below 2001-2003.
  5. Center-left Kirchner-Fernandez regimes (2003-2015): a labor-capital-regime social pact.
  6. Authoritarian neo-liberal Macri regime(2015) and intense class struggle from above. Macri’s strategic perspective is to consolidate a new power bloc of local agro-mineral,and banking oligarchs, foreign bankers and investors and the police-military apparatus to massively increase profits by cheapening labor

The roots of the rise of the neoliberal power bloc can be found in the practices and policies of the previous Kirchner-Fernandez regimes. Their policies were designed to overcome the capitalist crises of 2000-2002 by channeling mass discontent toward social reforms, stimulating agro-mineral exports and increasing living standards via progressive taxes, electricity and food subsidies, and pension increases. Kirchner’s progressive policies were based on the boom in commodity prices. When they collapsed the capital-labor ‘co-existence’ dissolved and the Macri led business-middle class-foreign capital alliance was well placed to take advantage of the demise of the model.

The class struggle from below was severely weakened by the labor alliance with the center-left Kirchner regime. Not because labor benefited economically but because the pact demobilized the mass organizations of the 2001 – 2003 period. Over the course of the next 12 years’ labor entered into sectorial negotiations (paritarias) mediated by a ‘friendly government’. Class consciousness was replaced by ‘sectoral’ allegiances and bread and butter issues. Labor unions lost their capacity to wage class struggle from below – or even influence sectors of the popular classes. Labor was vulnerable and is in a weak position to confront President Macri’s virulent neoliberal counter-reform offensive.

Nevertheless, the extreme measures adopted by Macri — the deep cuts in purchasing power, spiraling inflation and mass firings, have led to the first phases of a renewal of the class struggle from below.

Strikes by teachers and public employees over salaries and firings have flared up in response to the barrage of public sector cuts and arbitrary executive decrees. Sporadic mass demonstrations have been called by social  and human rights movements in response to Macri’s dismantling of the institutions prosecuting military officials responsible for the killing and disappearance of 30,000 victims during the “dirty war” (1976-83).

As the Macri regime proceeds to deepen and extend his regressive measures designed to lower labor costs, business taxes and living standards to entice capital with higher profits, as inflation soars and the economy stagnates due to the decline of public investment and consumption, the class struggle from below is likely to intensify – general strikes and related forms of direct action are likely before the end of the first year of the Macri regime.

Large scale class based organizations capable of engaging in  intense class struggle from below, weakened by the decade-long ‘corporate model’ of the Kitchener era, will take time to reconstruct. The question is when and what it will take to organize a class-wide (national)  political movement which can move beyond  an electoral repudiation of Macri allied candidates in upcoming  legislative, provincial and municipal elections.

Feb 272014
 

El análisis de James Petras

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“Tenemos que analizar en conjunto lo que está pasando”, dijo el sociólogo estadounidense James Petras en su análisis semanal de la coyuntura internacional por CX36, Radio Centenario. “Si simplemente enfocamos sobre Ucrania y Venezuela, perdemos el cuadro general”, agregó y subrayó que “esto forma parte de una ofensiva imperialista, con el golpe y la invasión en Libia; el golpe en Egipto, la invasión a Siria, los golpistas en Ucrania y ahora los terroristas en Venezuela, es todo parte de una nueva ofensiva imperialista que  busca homogenizar el mundo bajo la bandera del neoliberalismo con gobiernos autoritarios” pues “ya no confían en la democracia y el libre mercado como en los años ’90. Ahora la única forma de imponer el neoliberalismo es a partir de la violencia y las dictaduras, y los que piensan que el imperialismo está en declive están equivocados”, aseveró. A continuación transcribimos la columna de James Petras, que puede volver a escuchar aquí: http://www.ivoox.com/columna-james-petras-cx36-audios-mp3_rf_2863758_1.html

Héctor Vicente: Ya estamos en contacto con James Petras. Buenas tardes, ¿cómo está?

James Petras: Estamos muy bien.

HV: Muy bien.

El primer tema que queríamos consultarle, es la situación que se está viviendo en Ucrania, con la orden de arresto que se dictó contra el destituido presidente Víktor Fédorovich Yanukóvich; hay declaraciones del primer ministro ruso Dmitry Medvedev, cuestionando la legitimidad de las nuevas autoridades ucranianas. ¿Qué nos puede decir en torno a todo esto?

JP:  Esclaro que la Unión Europea y los Estados Unidos han conseguido un gobierno que esta a la orden de su política. Y está empezando ahora una purga, de toda la oficialidad del régimen democrático para poner en su lugar a representantes de los diferentes sectores de la oposición.

A partir de la toma de poder de los golpistas, empieza la segunda guerra entre los colaboradores para ver quién consigue qué puesto y qué puede conseguir del gobierno y a partir de las negociaciones con la Unión Europea.

Lo que hay que entender es que Ucrania, a partir de esta violencia, es un país en bancarrota, no tiene ningún acceso a los fondos que Rusia desplegó ni tampoco recibe financiamiento del mundo occidental. En esa situación, los europeos y el Fondo Monetario Internacional (FMI) encabezando las negociaciones, exigen lo que ellos llaman ‘reformas’. Esto significa que el FMI va a dictar la política económica, y les va a ordenar que ellos deben terminar con las subvenciones a la calefacción, el gas, etc.; que deben eliminar muchos de los gastos sociales; deben imponer un plan de austeridad; y van a imponer una serie de medidas de privatizaciones con el consecuente aumento del desempleo.

Esto a la vez, va a crear otros conflictos entre los golpistas, porque un sector golpista está dispuesto a aceptar los mandatos del FMI y otro sector va a decir ‘para qué luchamos si estamos peor que durante la época de Yanukóvich. Incluso tiene como candidata a la presidencia a Yulia ‘la ladrona’ Timoshenko que estuvo encarcelada por robar más de 400 millones y ahora la presentan como candidata.

Ahora, más allá de la situación precaria de los golpistas y de la nueva situación frente al FMI; hay otros problemas. Ayer los golpistas eliminaron el bilingüismo, nulificaron la lengua rusa en la parte Este del país, donde la gran mayoría de las personas hablan ruso; y eso  puede provocar la división del país entre el Este pro ruso parlante y el resto, los ucrano parlantes.

También hay un sector fascista que está tumbando los monumentos que se erigieron celebrando la derrota de los nazis, y quieren volver a imponer las doctrinas que apoyaron durante la Segunda Guerra Mundial cuando colaboraron con los nazis.

El peligro es que tratan de expulsar a la flota rusa del Mar Negro, particularmente de Sebastopol; tratando de eliminar los derechos de los ciudadanos rusos. Entonces, si tratan de expulsar la flota rusa, es muy posible que Rusia intervenga y apoye la separación de Crimea y el Este ucraniano, lo que aumentará las tensiones entre los países occidentales y los apoyantes de la posición rusa.

En todo caso, el golpe de estado no ha solucionado ningún problema económico y ha provocado nuevas divisiones y luchas entre los golpistas.

HV: Se genera más inestabilidad en la zona. ¿Se puede generar alguna reacción rusa?

JP: Bueno, por el momento la respuesta es cautelosa. Están estudiando que políticas van a adoptar los golpistas, que sector va a quedarse con el poder y qué política impondrán.

En todo caso Rusia no va a prestar los 15 mil millones de dólares que habían acordado con el presidente Yanukóvich ni va a rebajar el precio del gas; además Ucrania tiene una deuda de 73 mil millones y este año está obligada a devolver 12 mil millones y en este momento no tiene ni una mínima fracción de ese dinero. Los países occidentales, encabezados pro Estados Unidos y el FMI, ya adelantaron que no van a prestar ni un centavo si no comienzan a aplicar un plan de austeridad y terminan la política nacional. Tienen que entrar en la onda neoliberal como lo hicieron España, Irlanda o Grecia, donde se aplicaron fuertes recortes públicos y se profundizaron las privatizaciones de toda la riqueza.

Entonces, primero dicen reformas y luego préstamos. Primero neoliberalismo y luego financiamiento. Y eso inevitablemente va a crear  condiciones muy graves para las grandes mayorías en Ucrania, no saben lo que se les viene porque la dictadura del FMI es la peor forma de gobernar un país.

HV: Dimitió el primer ministro de la ‘transición’ egipcia, Hazem al Beblawi; quien estaba al frente del gobierno desde el golpe de estado militar contra Mohamed Mursi en 2013.

JP: es una profundización de la militarización, este gobierno de transición era simplemente una fachada porque el general (ministro de Defensa y jefe del Ejército, Abdel Fattah al) Sissi, es el que manda en el país y ahora está descartando la fachada, y va a imponerse como una dictadura militar sin pretexto de coalición con civiles, liberales ni nada. Primero fue la purga de los Hermanos Musulmanes, después de los sectores nacionalistas, y ahora es la purga de los liberales que están de alguna forma subordinada al gobierno. Las políticas en Egipto están cada vez más represivas.

El juicio contra el ex presidente Mohamed Mursi y las medidas que han tomado contra los opositores, son del estilo de Pinochet, no tienen nada que ver  con el retorno a la democracia.

HV: Parece que se instaló la inestabilidad definitivamente en Egipto.

JP: Empieza la resistencia, en diferentes vertientes. Hay grupos en protestas legales, hay grupos en protestas callejeras y crecen los grupos armados.

La situación va a seguir inestable y tal vez, después que gaste los primeros préstamos que le dio Arabia Saudita el gobierno va a enfrentar una situación muy difícil porque no tiene sus propios recursos ni capacidad de generar nuevas inversiones. Mientras tanto, el gobierno por la fuerza impone una tranquilidad relativa, pero el futuro es muy oscuro por la dictadura.

HV: Le propongo venir para nuestro continente y sobresale la situación que se vive en Venezuela, que aquí en CX36 hemos estado siguiendo incluso con testimonios en directo desde allí. Ahora el presidente Nicolás Maduro, convoca a una Conferencia Nacional de Paz para el miércoles, con los líderes de la oposición.

JP: Es posible que pudiera convocarlos para entrar en discusión y diálogo. Hay que ver qué tiene la agenda, cuáles son los puntos de coincidencia, qué propuestas tiene la oposición, para que el gobierno pueda mantener los cambios sociales – populares y mientras tanto, aceptar la ley y el orden del marco democrático. Porque hasta ahora la oposición está funcionando con una doble agenda, hablan de democracia pero practican la ilegalidad y la violencia, y actúan como quinta columna para Estados Unidos.

Es difícil imaginar que están dispuestos a dejar la política actual. Espero que haya un cambio de actitud, pero la táctica actual de Washington y sus representantes, (Henrique) Capriles y (Leopoldo) López, era una política de tensión, de hostigamiento constante para provocar un desgaste. Y no sólo eso, en Táchira –provincia del interior del país- tratan de tomar territorio y establecer una base para el lanzamiento de la oposición violenta.

Debemos tomar con mucha precaución sobre esta convocatoria, porque los medios de comunicación siguen fomentando la violencia. Washington rechaza el diálogo mientras sus interlocutores están débiles y quieren repetir lo que hicieron en Ucrania, o sea, imponer condiciones inaceptables para descartar el gobierno, frustrar las bases sociales y poco a poco debilitar la estabilidad del gobierno de Maduro.

No hay que tomar en serio la idea de una reconciliación, es una política de desgaste. Negociar y movilizar. Desgastar significa mantener tensiones para que la economía no funcione, la gente no pueda ir al empleo, falten mercancías en las tiendas. Es una guerra estrecha.

HV: Usted mencionó Táchira, allí se comprobó incluso la participación de paramilitares colombianos, además por allí se hace el contrabando a Colombia.

JP: Y lo peor es el Alcalde de Táchira, es de la oposición y está fomentando el terrorismo y los tránsitos de colombianos y toda la mafia, que está mezclada con toda la política de la oposición.

El gobierno debe intervenir allí, desplazar al Alcalde, porque está actuando contra la Constitución e imponer un gobierno que pueda reflejar sobre él y actuar dentro de la Constitución.

Pero en este momento sólo tiene la Guardia Nacional allá y está tratando de ver en qué grado puede establecer la tranquilidad para la gente que no está con la oposición pueda seguir funcionando normalmente.

HV: El presidente Maduro denunció a CNN y expulsó a sus corresponsales de Venezuela.

JP: Es que abiertamente están actuando, de forma muy descarada, mostrando la violencia de forma favorable, haciendo propaganda flagrante a favor de la desestabilización. Ningún gobierno puede tolerar medios que son instrumentos del terrorismo. CNN es el primer culpable de estas prácticas, por eso deben cerrarse inmediatamente para que no lo puedan imitar los otros medios de la oposición,  que no puedan hacer ese tipo de medio terrorista.

HV: En Ecuador hubo elecciones locales y el partido del presidente Rafael Correa, ‘Alianza País’ perdió en Quito, Cuenca y Guayaquil.

JP: Hay un gradual desgaste en las clases medias de las grandes ciudades; el gobierno se sobre confió y no está tomando en cuenta la pobre gobernabilidad de los alcaldes, particularmente en Quito.

Hay necesidad de reconsiderar lo que está haciendo el gobierno. En las provincias, en la parte rural, Alianza País ganó las elecciones, pero perdió Quito porque se descuida mucho las condiciones de la vida cotidiana, algo de las condiciones del gobierno, corrupción, etc. El problema del centro izquierda es que se están agotando las posiciones más progresistas, por estar demasiado tiempo en el poder se descuidan las bases sociales que originalmente los pusieron en el poder. El señor Correa debe hacer una autocrítica y ver en que grado debe revisar la política exclusivamente extractiva –exportaciones petroleras, mineria, etc.- y buscar diversificar la economía, ampliando la participación más allá de los círculos de Alianza Pais.

El problema con estos resultados, no pasa por solamente ser un castigo, sino que los que se están aprovechando de las dificultades de Correa es la derecha. En Guayaquil, el alcalde Jaime Nebot, que siempre fue de derecha es un social cristiano; Mauricio Rodas –que ganó la Alcaldía de Quito- es de centro derecha; entonces la debilidad de Correa no está favoreciendo a la izquierda ni a los movimientos sociales. El descontento popular está desliándose hacia la derecha, hacia políticos peores que Correa y ese es el drama que estamos viviendo. Y no sólo en Ecuador, sino también en Brasil y Argentina, por varias razones que ya comentamos pero que podemos repasar. La izquierda  esta debilitada por la fuerza que tiene el centro izquierda, entonces cuando hay problemas con el centro izquierda, la derecha se beneficia.

HV: ¿En qué otros temas viene trabajando?

JP: Tenemos que analizar en conjunto lo que está pasando.

Hemos visto una ola de golpes e invasiones, si simplemente enfocamos sobre Ucrania y Venezuela, perdemos el cuadro general. Esto forma parte de una ofensiva imperialista, con  la invasión en Libia; el golpe en Egipto, la invasión a Siria, los golpistas en Ucrania y ahora los terroristas en Venezuela, es todo parte de una nueva ofensiva imperialista que  busca homogenizar el mundo bajo la bandera del neoliberalismo con gobiernos autoritarios. Ya no confían en la democracia y el libre mercado como en los años ’90. Ahora la única forma de imponer el neoliberalismo es a partir de la violencia y las dictaduras, y los que piensan que el imperialismo está en declive están equivocados.

Tenemos que tomar en cuenta no solamente la violencia y los golpistas; la derechización de Françoise Hollande en Francia, invadiendo África y haciendo concesiones a los negocios; el nuevo gobierno en Italia con Matteo Renzi, que promete privatizar la Economía y despedir cientos de miles de empleados públicos; Mariano Rajoy en España que quiere revertir todas las leyes sociales; etc. tenemos una ola derechista que nos está pasando por delante y tenemos que pensar en una contraofensiva porque no se puede parar estas cosas simplemente criticando a los gobernantes.

HV: ¿Hay herramientas, instrumentos, a nivel internacional para que los pueblos logren por lo menos ensayar una coordinación frente a esto?

JP: Si, hay varias organizaciones, pero más social que políticas. Hay organizaciones de campesinos, sindicatos, ecologistas, etc. Pero falta una perspectiva más claramente partidaria, política.

El a-partidismo, la oposición a los partidos políticos,  es un error. Tendrían que entrar en la política de combinar las formas de lucha, electoral y acción directa, pero hasta ahora se quedan divididos.

HV: ¿Y eso debilita mucho a los sectores populares?

JP: Si, porque están luchando con una mano mientras que con la otra están frenando.

HV: Muy bien, Petras, le agradecemos mucho este análisis. .

JP: Un abrazo.